Занимательная физика в вопросах и ответах.
Сайт  Елькина Виктора. (Заслуженный учитель РФ. Учитель-методист.)   

АСТРОНОМИЯ 

Откуда летят и где исчезают «падающие звезды»?

«Падающие звезды» не имеют никакого отношения к реальным звездам. Ни одно созвездие не теряет своих звезд после полета метеора (так называют «падающую звезду»).

Метеор — это световое явление, возникающее в атмосфере при вторжении в нее из космоса метеорного тела — обычно небольшого (массой в несколько граммов и доли грамма) кусочка вещества, летящего со скоростью, в десятки раз большей скорости пули. На высотах 80—120 км, где атмосфера еще сильно разрежена, метеорное тело, раскаленное трением до высокой температуры, разогревает воздух. Важную роль здесь играет быстрое сжатие воздуха, сопровождающееся повышением его температуры. Образуется яркий, быстроисчезающий след, который и воспринимается в качестве метеора. Разные метеоры могут иметь разный цвет, который зависит от скорости метеорного тела. Последняя заключена в интервале от 11 до 73 км/с. Еще большие скорости означали бы, что метеорные тела приходят в Солнечную систему из межзвездного пространства; о таких случаях нет достоверных сведений. В области следа воздух ионизирован и отражает радиоволны. Поэтому методом радиолокации метеоры можно наблюдать даже днем. Известно, что особенности распространения и отражения радиоволн в атмосфере зависят от времени суток. Это объясняется тем, что в дневное время солнечное излучение ионизирует верхние слои воздуха и там появляется много свободных (т. е. не связанных с атомами) электронов. Радиоволны «раскачивают» эти частицы, передавая им свою энергию. Но электрон, встречаясь с ионом, «застревает» в нем. Поэтому ночью при отсутствии солнечного излучения число свободных электронов в воздухе резко уменьшается. Еще в 1932 г. было доказано, что на свойства ионосферы на высоте около 120 км могут влиять метеоры. Действие их особенно заметно в периоды метеорных потоков (см. ниже).

Частицы, вызывающие явление метеора, разнообразны по размерам: чем они мельче, тем их больше. Несомненно, должно возникать много очень слабых метеоров, настолько слабых, что они не воспринимаются нами. Здесь многое зависит от условий наблюдений. Если мы находимся вдали от города и наблюдаем при совершенно чистом небе (и нам не мешает свет Луны), то возможность обнаружить слабые- метеоры увеличивается. Очень яркие метеоры, дающие столько же света (или больше), как и молодая Луна, можно наблюдать и на довольно ярком фоне вечернего или утреннего неба, иногда даже днем. Такие метеоры называют болидами. Иногда явление болида завершается падением метеорита. Поэтому важно как можно точнее запомнить обстоятельства полета болида. Число метеоров резко возрастает в периоды вхождения Земли в область орбиты когда-то распавшейся кометы. Сведения о таких периодах можно найти в «Астрономическом календаре». Наиболее ярким выражением таких метеорных потоков являются метеорные дожди.

Число метеоров, наблюдаемых в единицу времени, зависит от времени суток. Во второй половине ночи метеоры наблюдаются в два раза чаще, чем в первой половине (речь идет только о тенденции, часто нарушаемой особенностями появления метеорных потоков). Под утро явление метеора обусловлено частицей, летящей навстречу Земле

Куда деваются «падающие звезды»? Обычно их вещество распыляется на высотах 80—120 км, затем медленно оседает, слегка удобряя грунт микроэлементами. Реже падает метеорит. Существует и такая возможность: метеорное тело входит в атмосферу почти по касательной к поверхности Земли, образует яркий след и снова уходит в космос заштрихована часть траектории, где виден болид).

 Иногда траектория обращена вогнутостью вверх из-за наличия подъемной силы, обусловленной особой формой тела. Наконец, метеорное тело может даже стать на время спутником Земли на вытянутой орбите, нижняя часть которой обязательно проходит на высотах 90—140 км.

Воздух атмосферы хорошо перемешивается благодаря вертикальным течениям. Химический состав воздуха (по объему 21% О2, 78% N2 и 1% Аг, а также многочисленные другие газы в очень малых количествах) остается постоянным примерно до высоты 100 км.

    Не исключена возможность того, что микроскопические споры земных живых организмов тоже достигают высот 80—100 км (этому могут способствовать извержения вулканов). Следовательно, некоторые из них имеют шансы стать пассажирами космических пришельцев, пролетающих на тех же высотах, прежде чем покинуть атмосферу. Вопрос в том, сумеют ли выжить эти споры при высоких температурах. Но если метеорное тело достаточно велико и не прогревается насквозь, то на его поверхности или во внутренней области, соединенной с поверхностью порами, могут существовать зоны пониженной температуры. Что, если попадающие туда споры не гибнут? Тогда метеорные тела-гастролеры могут быть разносчиками жизни в Солнечной системе.

Источник. Астрономический калейдоскоп: вопросы и ответы. Фесенко Б.ИМ.: Просвещение 1992, с. 36.

 Назад

Занимательная  физика     А знаете  ли Вы?     Физика в походе     Биофизика   Необычные  явления  
 Физика и техника   Бочка Паскаля   Шаровая  молния   Оптика
 Биографии ученых     Физика и  медицина    Физика и поэзия   Занимательные опыты 
 Народная  мудрость   Форум   Радиотехника  для  всех   
 
  © 2003 - 2004  Елькин В.И.


Rambler's Top100

  

Hosted by uCoz